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Vivre avec la maladie

La radiothérapie

Qu’est-ce que c’est ?

La radiothérapie est un traitement du cancer utilisant les propriétés des radiations ionisantes contre les cellules tumorales. Ces radiations induisent des lésions au niveau de l’ADN. Si les cellules saines, qui ne peuvent être totalement épargnées par les rayons, ont la capacité de réparer leur ADN, les cellules tumorales sont plus vulnérables. L’effet de la radiothérapie est local (là où les rayons sont dirigés uniquement), comme la chirurgie, et peut être synergique avec celui d’autres traitements, notamment la chimiothérapie.

Le fonctionnement

Le traitement par radiothérapie exige une préparation en amont, complexe et technique, par l’oncologie-radiothérapeute et les physiciens médicaux. Selon l’indication et l’organe, le médecin prescrit le traitement (dose de rayons en Gray et nombre de séances).

Un scanner de centrage est réalisé avant tout traitement pour déterminer précisément la localisation et le volume de la tumeur à traiter. Ensuite, des simulations sont faites sur ordinateur pour calculer comment délivrer la bonne dose au bon endroit en épargnant au maximum les organes sains qui entourent le cancer. Le traitement est donc adapté à chaque patient.

Une fois le plan de traitement établi, la mise en place se fait pendant la première séance, qui peut être plus longue que les autres, afin de déterminer la position exacte à respecter pendant chaque séance. Pour être certains que la position soit toujours la même d’une séance à l’autre des dispositifs de repérage (marquages au feutre ou point de tatouage) ainsi que des dispositifs de contention (masque sur le visage) peuvent être utilisés.

Le plus souvent le traitement est administré tous les jours ouvrables (soit 5 séances par semaine). Les rayons sont invisibles, inodores, indolores. Chaque séance dure environ 10 minutes.

Il existe des sous-types particuliers de radiothérapie comme:

La curiethérapie où la source radioactive est implantée transitoirement au contact même de la tumeur
La radiothérapie stéréotaxique qui est une radiothérapie haute dose, hautement focalisée, réservée aux lésions de petite taille (moins de séances nécessaires mais d’une durée de 45 minutes environ).

Les effets indésirables

Les effets indésirables de la radiothérapie sont observés uniquement dans la zone traitée et peuvent concerner tous les tissus traversés par les rayons.

La plupart sont aigus, apparaissant après environ une semaine de traitement et se résolvant quelques jours à quelques semaines après la fin de l’irradiation.

Le plus fréquent est la radiodermite
(semblable à un coup de soleil)
mais c’est encore une fois dépendant de l’organe
qui est traité avec la radiothérapie.

Plus rarement les effets secondaires persistent
ou apparaissent avec le temps, ils sont dits chroniques.
Encore une fois leur nature dépend de la zone irradiée.

Afin de prévenir et prendre en charge au mieux ces effets secondaires :

Vous serez interrogés chaque jour par les manipulateurs
de radiothérapie au poste de traitement
Vous serez vus en consultation une fois par semaine
(ou plus si besoin) par un oncologie-radiothérapeute
qui recherchera ces effets secondaires
et pourra vous proposer un traitement symptomatique si nécessaire

Dans tous les cas, il faut éviter au maximum d’interrompre le traitement.

Les indications

La radiothérapie peut être utilisée à différents stades de la maladie :

Comme traitement curatif

La radiothérapie, seule, peut permettre de détruire la tumeur, par exemple certaines tumeurs pulmonaires, ou en association avec une chimiothérapie concomitante, par exemple dans le cancer du col de l’utérus.

Comme traitement adjuvant

C’est à dire en complément du traitement local radical (la chirurgie) pour diminuer le risque de récidive loco-régionale, par exemple après une tumorectomie.

Comme traitement palliatif (symptomatique)

Dans les maladies évoluées pour traiter notamment les lésions tumorales douloureuses (métastases osseuses ou ganglions).