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Vivre avec la maladie

Les cancers du Sein

Qu’est-ce que c’est ?

Le cancer du sein est le cancer le plus fréquent chez la femme, représentant plus du tiers de l’ensemble des nouveaux cas de cancer chez la femme (plus de 58 000 nouveaux cas par an, soit une femme sur huit, et plus de 12 000 décès par an, d’après les données de santé publique France). Il peut également toucher les hommes même si cela reste très rare (moins de 1 %). L’incidence de ce cancer est en augmentation depuis 20 ans, avec cependant une mortalité en baisse.

Ce cancer se développe le plus souvent après 60 ans et le risque augmente avec l’âge même s’il peut toucher des femmes très jeunes avec 20 % des cancers du sein survenant avant l’âge de 50 ans.

À peu près 5 % des cancers du sein surviennent sur un terrain génétique familial (mutation génétique de type BRCA ou PALB2 par exemple).

Il existe des programmes de dépistages nationaux : le programme de dépistage en France concerne les femmes de 50 à 74 ans pour lesquels une mammographie est proposée tous les deux ans. En raison d’un taux de participation encore trop faible 4 cancers sur 10 sont encore diagnostiqués à un stade intermédiaire ou avancé.

La survie des patientes atteintes de cancer du sein s’est améliorée en partie grâce aux progrès du dépistage
et en partie grâce aux progrès des traitements et de la prise en charge précoce.
La survie après un cancer du sein localisé est actuellement estimée à 88 % à 5 ans.

Les cancers du sein

Il existe trois principaux types de cancer du sein dont le pronostic, l’évolution
et la prise en charge peuvent être différents. Ces trois sous types sont classés en fonction
de la présence de récepteurs (capteurs) à la surface des cellules cancéreuses
(les récepteurs hormonaux et le récepteur HER2).

Les cancers du seins hormono-sensibles également appelés luminaux

présentent à leur surface des récepteurs
aux hormones les rendant sensibles
aux traitements anti-hormonaux.
Ils représentent 75 % des cancers du sein.

Les cancers du sein dits HER2 positifs

présentent à leur surface une forte surexpression du récepteur HER2 les rendant sensibles
aux traitement anti-HER2
(entre 10 et 15 % des cancers du sein).

Les cancers du sein triple négatifs

pour lesquels on ne retrouve ni les récepteurs hormonaux, ni le HER2 à la surface des cellules,
et pour lesquels une chimiothérapie
est le plus souvent indiquée, en raison de l’agressivité de ce type de cancer. 

Il existe également des carcinomes intra-canalaires,

qui correspondent à des cellules cancéreuses mais qui n’infiltrent pas le sein
et ne donnent pas de risque de métastases, mais qui doivent être traitées
sinon elles évoluent vers un cancer infiltrant.

Un dépistage précoce et personnalisé

 Il existe aujourd’hui des outils et des algorithmes permettant de déterminer le risque individuel de cancer du sein à partir de données médicales personnelles, gynécologiques, de densité mammographie,
et génétiques. Cela permet de déterminer pour chaque femme la nécessité ou non de suivre une surveillance
et un dépistage selon son niveau de risque :

  • Doit-elle faire des examens et si oui à partir de quel âge ?
  • Quel examen pratiquer (mammographie / échographie / IRM) ?
  • À quel rythme ?
  • Quelles sont les possibilités de prévention ?

Une prise en charge initiale rapide et optimale dès le diagnostic

Plus le cancer est diagnostiqué tôt et pris en charge rapidement, meilleur sera le pronostic. Par ailleurs, la guérison passe par la bonne combinaison de chirurgie, chimiothérapie et/ou radiothérapie, avec une séquence qui dépendra de chaque situation. Dans certaines situations par exemple, il est très important de commencer par la chimiothérapie avant d’opérer la patiente pour lui offrir les meilleures chances de guérison. Il faut donc impérativement une discussion et une réflexion multidisciplinaire associant chirurgien et oncologue dès le début du parcours. Il faut également que les patientes puissent bénéficier de chirurgie de reconstruction immédiate, dans toutes les situations où cela est possible, si elles doivent subir une ablation du sein. Pour cela, le recours à un chirurgien spécialiste plasticien connaissant les techniques de reconstruction est nécessaire afin de pouvoir proposer les meilleures options chirurgicales à la patiente.

Une analyse anatomopathologique précise associée
éventuellement à un profil moléculaire

Il existe différents types de cancer du sein, dont les traitements sont différents en fonction de la présence
de récepteurs hormonaux, HER2, ou autres mutations ou profils moléculaires. Il est très important de pouvoir disposer d’une analyse précise de la tumeur complétée dans certains cas par des analyses moléculaires
et biologiques moléculaires complémentaires plus approfondies pour adapter de façon optimale le traitement
à chaque cas particulier. Pour certains cancers plus agressifs et résistants au traitement, cela permet également l’accès à des essais cliniques avec des nouvelles molécules ciblées et des traitements innovants.

Les symptômes

Grâce au dépistage, le cancer peut être diagnostiqué avant même l’apparition de symptômes.
Cependant il peut également apparaitre sous forme d’une masse palpable dans le sein,
même si ces masses sont le plus souvent non cancéreuses.
Les symptômes associés au cancer du sein peuvent être :

Épaississement de la peau
du sein parfois localisés
dans une zone

Changement de taille
du sein
ou de sa forme

Écoulement du mamelon
parfois sanguinolent

Une masse ou un gonflement
au niveau de l'aisselle

Une rétractation de la peau
du sein ou du mamelon

Une rougeur au niveau
de la peau du sein
ou du mamelon

Une modification de l'aspect
du mamelon, un eczéma
au niveau du mamelon

Le dépistage

Le dépistage se fait par un examen mammographique,
parfois couplé à une échographie si les seins sont denses.
Son intérêt est démontré dès l’âge de 40 ans,
cependant l’âge de début et le rythme des mammographies
peuvent être adaptés en fonction des facteurs de risques
ou des outils d’évaluation individuelle de risque.
Pour les patientes à très haut risque avec mutation familiale,
une IRM mammaire est également recommandée.

Le diagnostic

Le diagnostic du cancer du sein nécessite des examens d’imagerie :

  • Mammographie et échographie mammaire
    avec échographie axillaire
  • Micro ou macro-biopsie (prélèvement à l’aiguille)
    de l’anomalie vue à l’examen clinique ou par l’imagerie
  • Dans certains cas il faut compléter par une IRM mammaire.
  •  

Le prélèvement, réalisé au moyen de la biopsie et analysé
au laboratoire (c’est l’anatomopathologie), est nécessaire pour confirmer le diagnostic de cancer, et indiquer le type de cancer.

Afin d’avoir un diagnostic complet, et en fonction de la taille
et du type de cancer, on peut également avoir besoin de compléter
le bilan par un bilan d’extension :

  • Scanner thoraco-abdomino-pelvien et scintigraphie osseuse
  • TEP – Scan
  • Prise de sang complète avec dosage de marqueur CA 15.3

Les facteurs de risque

Les facteurs de risque pour le cancer du sein peuvent être génétiques,
hormonaux ou liés au mode de vie, même si cela n’explique pas complètement
la survenue d’un cancer du sein pour une femme donnée.
Les facteurs de risque comprennent :

L’âge

Une histoire familiale de cancer du sein,
avec éventuelle prédisposition génétique
Un antécédent de cancer du sein
ou de lésions précancéreuses
Le surpoids ou l’obésité
(après la ménopause)

L’alcool

Les traitements hormonaux
en particulier pris de façon prolongée (contraception hormonale ou traitement hormonal substitutif)
Un antécédent de radiothérapie
au niveau de la paroi

Les traitements

Quand le cancer est diagnostiqué à un stade localisé le traitement
a un objectif curatif, mais aura également pour intérêt de diminuer le risque
de rechute et de dissémination à d’autres organes.
On utilise une association de plusieurs types de traitements :
chirurgie, chimiothérapie, radiothérapie, hormonothérapie
et thérapies ciblées anti-HER2.

Chaque modalité de traitement est adaptée à chaque patiente en fonction du type et de l’extension de son cancer du sein.

Il peut parfois être nécessaire de réaliser l’ablation du sein (mastectomie),
mais il existe dans ce cas des techniques de reconstruction
qui peuvent se faire immédiatement ou en différé.

Si le cancer est disséminé à d’autres organes (métastases),
le traitement est essentiellement médicamenteux à base de chimiothérapie, hormonothérapie, ou thérapies ciblées. La radiothérapie ou la chirurgie
des métastases peut être proposée pour certains cas.
Le but du traitement est d’éviter l’évolution de la maladie et de prolonger la survie tout en contrôlant les symptômes liés au cancer.