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Vivre avec la maladie

Les cancers du Poumon

Qu’est-ce que c’est ?

Le cancer du poumon ou cancer bronchique touche chaque année plus de 40 000 personnes en France (d’après les données de l’INCa de 2018).

Ce cancer apparaît suite à la transformation d’une cellule normale en cellule cancéreuse au niveau des bronches. Il s’agit du 3ème cancer le plus fréquent chez la femme avec 15 132 nouveaux cas (après le cancer du sein et le cancer colorectal) et le 2ème le plus fréquent chez l’homme avec 31 231 nouveaux cas (après le cancer de la prostate). Il est considéré comme la 2ème cause de décès par cancer chez la femme derrière le cancer du sein et la 1ère cause de décès par cancer chez l’homme.

L’âge médian du diagnostic d’un cancer du poumon chez l’homme est de 67 ans et de 65 ans chez la femme.

Les types de cancer

Deux types de cancers bronchiques existent et sont différents tant sur leur aspect
que leur prise en charge :

Le cancer bronchique non à petites cellules (CBNPC)

correspond à 85% de l’ensemble des cancers du poumon. Dans cette catégorie, les 3 sous-types les plus fréquents sont :
– L’adénocarcinome
– Le carcinome épidermoïde
– Le carcinome à grandes cellules

Le cancer bronchique à petites cellules (CBPC)

concerne 15% à 20% des patients atteints de cancers du poumon.

Une prise en charge rapide

Le cancer du poumon peut évoluer rapidement. Il est donc recommandé de ne pas attendre plus de 6 semaines entre la première consultation et le début du traitement.

Un large panel de traitements disponibles

De nombreux progrès ont été effectués au cours des dernières années et il existe maintenant de nombreux traitements disponibles, comprenant des traitements locaux (chirurgie, radiothérapie, radiofréquence, cryothérapie) et des traitements médicamenteux (chimiothérapie, immunothérapie, thérapies ciblées, dont certaines se prennent en comprimé). Ces traitements sont combinés de différentes façons en fonction du type, du stade et de la localisation du cancer.

Une individualisation de la stratégie thérapeutique au sous-type exact de cancer du poumon

Pour les cancers métastatiques surtout, la stratégie thérapeutique est adaptée au sous-type exact de cancer, déterminé sur la biopsie par l’examen histologique mais aussi par la biologie moléculaire, dont l’objectif est d’étudier l’ADN des cellules cancéreuses pour en établir la carte d’identité exacte. Ainsi, si une mutation est découverte sur l’ADN, Le meilleur traitement sera une thérapie ciblée orale ; si la protéine PD-L1 est présente sur une majorité de cellules cancéreuses, le meilleur traitement sera une immunothérapie seule ; si la protéine PD-L1 est rare, le meilleur traitement sera une association de chimiothérapie et d’immunothérapie. Le traitement est aussi individualisé en fonction de l’état général et nutritionnel du patient et de ses autres problèmes de santé. On parle de traitement « à la carte », qui permet de proposer au patient le meilleur traitement pour sa maladie mais aussi pour lui.

Des soins de support précoces

Dans les stades métastatiques (stade IV), il est prouvé que la mise en place précoce des soins de support permet une amélioration de la qualité mais aussi de l’espérance de vie. Les soins de support consistent en un traitement adaptés des symptômes du patient mais aussi en une prise en charge du patient dans sa globalité, comprenant une prise en charge psychologique et sociale si besoin. Parfois, le patient est amené à rencontrer un équipe spécialisée dans ces soins de support. Il reste encore beaucoup de progrès à faire notamment en terme de stratégies de prise en charge
soit au stade précoce soit à un stade plus avancé de la maladie et c’est pour cela que l’inclusion
dans les essais de recherche clinique doit toujours être privilégiée.

Les symptomes

Les symptômes les plus fréquents d’un cancer du poumon combinent à la fois des problèmes respiratoires et une altération inexpliquée de l’état général du patient.
Les symptômes peuvent être :

Toux persistante

Essouflement

Enrouement ou abaissement de la voix

Fatigue inhabituelle et persistante

Présence de sang dans les crachats

Perte d’appétit

Fièvre

Perte de poids inexpliquée

Infection des voies respiratoires

Douleurs importantes aiguës ou chroniques inexpliquées

Le diagnostic

Le diagnostic du cancer du poumon peut être fait par différents examens.
Le choix des examens sera fait par rapport aux caractéristiques du cancer :
– Sa localisation
– Son type histologique (le type de cellules impliquées)
– Son stade (degré d’extension)

Afin d’avoir un diagnostic complet, les caractéristiques du cancer seront recherchées
grâce à différents examens :

Un bilan d’extension par imagerie avec une radiographie, un scanner du thorax, un scanner ou une IRM du cerveau et un TEP-Scan

Un diagnostic histologique : suite à une biopsie, l’anatomopathologiste va analyser les tissus pour définir le type, le sous-type histologique du cancer et mettre en évidence la présence de marqueurs biologiques, facteurs pronostics de la réponse au traitement (PDL1..). Cette biopsie pourra être faite par fibroscopie, par ponction sous scanner ou par des techniques chirurgicales. 

Une analyse moléculaire pour rechercher des potentielles mutations sur l’ADN des cellules cancéreuses pouvant guider le traitement.

Les facteurs de risque

Les facteurs de risque pour le cancer du poumon sont multiples et différents.

Le premier facteur de risque est le tabac, considéré comme le 1er facteur impliqué dans le développement d’un cancer du poumon et responsable de 8 cancers du poumon sur 10.

Les facteurs environnementaux ou professionnels ont un impact sur le développement des cancers bronchiques. Il s’agit de l’amiante, des gaz d’échappement des moteurs diesel, des hydrocarbures, etc. 

Il n’existe pas de risque de transmission héréditaire d’un cancer du poumon.

Les traitements

Le tabac étant reponsable de 8 cancers du poumon sur 10, la première partie du traitement consistera en son arrêt définitif.

Ensuite, les traitements seront choisis en fonction de plusieurs critères :

  • Le type de cancer : Cancer Bronchique Non à Petites Cellules (CBNPC) ou Cancer Bronchique à Petites Cellules (CBPC)
  • Le stade de la maladie : Stade I, Stade II, Stade III, Stade IV
  • Le caractère opérable ou non du patient
  • Le caractère résécable (c’est-à-dire qui peut être enlevé grâce à de la chirurgie) ou non de la tumeur
  • Les altérations moléculaires particulières : ALK, EGFR, ROS1
  • L’état général du patient et ses autres problèmes de santé

Les stratégies thérapeutiques des cancers bronchiques « non à petites cellules » peuvent comporter une chirurgie, une chimiothérapie, une radiothérapie, une thérapie moléculaire ciblée (en cas d’altération moléculaire particulière), une immunothérapie.

Concernant les cancers bronchiques à petites cellules et son caractère à forte dissimination, la chirurgie est peu réalisée. Les choix thérapeutiques prennent également en compte le caractère irradiable de la tumeur et comportent la chimiothérapie, la radiothérapie et l’immunothérapie.